1. Présentation de Windows Live

L'utilisation d'Internet a beaucoup évolué depuis des années. Les habitudes des utilisateurs se sont vues modifiées voire guidées par des mouvements de masse. Ainsi, quelques mois alors l'émergence du moteur de recherche Google, beaucoup d'utilisateurs avaient mis Google comme page de démarrage, au point des que des navigateurs comme Mozilla Firefox en fassent également leur page de démarrage.
Mais ces habitudes changent encore et peu à peu, google disparait des pages de démarrage et est remplacé par ce que l'on nomme des CustomPages: des pages personnalisées. Ces pages personnalisées prennent la forme de Google Personnal Page, My Yahoo ou encore Netvibes.
Mais depuis quelques semaines est disponible en beta, le service Windows Live. Ce dernier est décidé à se placer sur le marché comme maître en la matière et nous allons voir pourquoi.

1.1. Qu'est-ce qu'une CustomPage

Les CustomPages font partie de ce qu'on appelle le web 2.0, qui marche un grand pas dans les technologies web, parmi lesquelles on peu cité Asp.net, des frameworks comme Ruby ou encore des principes de développement (html+js) comme AJAX. Toutes ces technologies ont pu but de permettre la création quasi infinie de fonctionnalités en ayant un affichage le plus rapide possible et permettant de répondre aux attentes des utilisateurs.
Parmi ces besoins se trouve en premier lieu le besoin d'informations tout en économisant le temps de l'utilisateur. Ainsi, le seul moyen de cumuler ces deux contraintes est d'afficher différents types d'informations sur une seule et unique page, en nécessitant le minimum d'interaction de la part de l'utilisateur.

2. Fonctionnalités de Windows Live

2.1. Prise en main

La page est somme toute, très simple. Un menu de fonctionnalités préinstallées:

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et un menu "d'options" qui vous propose de choisir la couleur dominante de la page ainsi que sa langue.

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2.2. Les gadgets de base

Plusieurs gadgets sont préinstallés de base. Vous avez les mails (basé sur Windows Live Mail)

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ou encore la possibilité d'avoir la météo ou l'heure (utile?? :):

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2.3. Les flux RSS

Afin de vous tenir informer sur tous types de domaines, il faudra sûrement passer par un flux RSS, qui affiche les titres des dernières news les plus importantes. Cela vous permet d'avoir au premier coup d'oeil, une idée de l'actualité actuelle.
Windows Live vous propose par défaut une quinzaine de flux dans des domaines bien définis:

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Vous pouvez alors ajouter celui de votre choix sur votre page, mais également ajouter un flux RSS qui ne serait pas représenté dans les flux par défaut

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3. Les Gadgets

Afficher des mails, afficher l'heure ou encore la météo, cela peut-être utile mais cela n'a rien d'extraordinaire, ajouté au fait, que tout le monde n'utilisera pas forcément ces fonctionnalités.
L'utilisateur est de plus en plus éxigent et il lui faut tout et n'importe quoi. Comment fait alors?
Microsoft a réfléchi au problème et a trouvé un moyen : le Gadget. Le Gadget est un petit "webpart" (composant web) que vous pouvez placer en un ou plusieurs exemplaires sur votre page à l'endroit que vous souhaitez.
L'énorme avantage de ces gagdets est qu'ils sont quasi infinis, que tout le monde peut en créer (avec un minimum de connaissances) et surtout que vous pouvez les trouver par centaines sur les sites de leurs auteurs.

Bien entendu, Microsoft a pensé à vous et a crée un site web où sont centralisés la plupart de ces gadgets: Microsoft Gadgets

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3.1. Installation d'un gadget

Pour installer un gadget, rien de plus simple. Il vous suffit de cliquer sur le bouton Live.com:

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Cela a pour effet de charger une page spécifique de Live.com, vous indiquant comment installer le gadget:

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Vous n'avez alors qu'à cliquer dans le menu monWeb qui représente vos "boite à gadgets". Vous pouvez alors tester un gadget pour le voir s'afficher sur la droite de la page:

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Si le gadget vous convient, cliquez alors au haut à droit du gadget sur le lien "ajouter à ma page" pour installer "définitivement le gadget sur votre page. Je tiens définitivement car il s'y trouveras jusqu'à ce que vous l'enlever explicitement.

3.2. Configuration de la page

Libre à vous d'installer différents gadgets pour obtenir une page correspondant à vos attentes, ressemblant de près ou de loin à ceci:

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Vous pouvez maintenant placer les gadgets où bon vous semble par simple glisser-déposer. Des cadres rouges vous aideront à agencer correctement vos gadgets.

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Conclusion

Je n'ai pas besoin de vous le prouver, ces pages personnalisées, exemples parfait du web 2.0, seront clairement les pages de démarrage de demain. Mais ici, le service Windows Live se démarque par une qualité graphique, une personnalisation facile de la page mais surtout un nombre gigantesque de gadgets, évoluant chaque jour. Actuellement, Windows Live, est clairement le plus évolué dans le domaine et ceci vous sera prouvé par un comparatif sous peu. D'ici là, profitez de Windows Live.